Penang Thành phố rêu phong

Tản bộ dọc các con phố nhỏ trong khu George Town vào buổi chiều mát mẻ, ngắm nhìn các tòa nhà cổ cũ kỹ, khám phá các tác phẩm nghệ thuật rải rác trên các bức tường là trải nghiệm có sức hút kỳ lạ nhất khi đến với Penang, Malaysia.

Ăn và chụp ảnh

Những năm trước nếu muốn đi Penang, du khách Việt phải quá cảnh tại thủ đô Kuala Lumpur, vừa tốn kém chi phí bay, vừa mất thời gian. Nửa năm nay, Air Asia khai thác mỗi chiều 4 chuyến một tuần từ TP.HCM đến Penang, rất thuận tiện cho những bạn yêu du lịch.

Đến sân bay quốc tế Penang vào buổi chiều, tôi chọn đi xe buýt với giá 2.7 RM (15.000đ) để đến với thủ phủ George Town. Nơi tôi lưu trú là một ngôi nhà cổ hơn 100 năm với nội thất được làm bằng gỗ xưa. Phòng đôi máy lạnh có giá từ 300.000đ/đêm – số tiền hợp lý cho một khách sạn tọa lạc giữa khu di sản. Nhận phòng xong, tôi vội vã tìm tới khu ăn uống ngoài trời nổi tiếng  Kimberley Street để chắc chắn rằng người ta đã không hề khao trương khi nói Penang là “bếp ăn của thế giới” với đủ loại các món ăn đường phố. Tôi rất thích món Char Kway Teow (phở sợi dẹt và dài được xào áp chảo với tôm và giá) và assam laksa (bún nước lèo pha trộn bởi nước dừa, cà ri cùng với hải sản) bởi những món này có vị thơm, béo và đậm đà. Hơn nữa, giá cả ở Penang khá rẻ so với Việt Nam. Khi đã no căng bụng, tôi trở về khách sạn nghỉ ngơi và dưỡng sức cho hành trình tiếp theo.


George Town được UNESCO trao tặng danh hiệu Di sản văn hóa thế giới vào năm 2008. Sau khi thuê chiếc xe máy, tôi dành vài tiếng rong ruổi ngang dọc qua các con phố nhỏ ở George Town để tìm các bức tranh tường nổi tiếng nhất Đông Nam Á và ngắm các dãy nhà cổ. Có 2 loại tranh đường phố là tranh vẽ theo hiệu ứng đánh lừa thị giác và tranh uốn bằng thép, thể hiện nét văn hóa của người bản địa. Tôi reo lên hào hứng khi bất chợt rẽ sang góc phố Armenian và thấy những bức vẽ nghệ thuật đầy ngẫu hứng.

Penang trở nên nổi tiếng sau khi những bức tranh tường của họa sĩ người Latvia và các họa sĩ khác thực hiện tại khu phố cổ George Town. Các tác phẩm nổi tiếng phải kể đến là “Little Children on a Bicycle” (Những Đứa Trẻ trên Xe Đạp), “Boy on a Bike” (Chú Bé trên Xe Máy), “Little Boy with Pet Dinosaur” (Đứa Trẻ và Con Khủng Long). Các họa sĩ đã sáng tạo khi phối hợp ăn ý các hình vẽ với màu sắc của những mảng tường nhà, đồng thời kết hợp các vật dung thật như xe máy, xe đạp, xích đu, chiếc ghế… và dành khoảng trống để du khách cùng tham gia vào tác phẩm. Có thể nói đây là những tác phẩm sắp đặt – trình diễn – tương tác hoàn hảo và tạo nhiều hứng thú cho du khách.

Các bức tranh tường cũng như tranh uốn bằng thép không tập trung trên một con đường, mà chúng được đặt khắp nơi trong khu di sản. Thật thú vị khi tôi may mắn tận ngắm một số tranh uốn thép nổi tiếng và vui nhộn. Bức “Too Narrow” (Quá Hẹp) trên đường Soo Hong mô tả hình ảnh người chạy xe kéo Trishaw (một loại xe 3 bánh phổ biến ở Penang có từ thuở xưa) làm rớt hai vị khách to béo khi qua một ngõ hẹp. Kế bên là hình vẽ khuôn mặt cậu bé đang thì thầm câu “Teach You Speak Hokkien” (Dạy bạn nói tiếng Phúc Kiến nha). Bức “Cheating Husband” (Ông Chồng Ngoại Tình) trên đường Love Lane đã mang lại tiếng cười hóm hỉnh khi tái hiện ông chồng giàu trèo qua cửa sổ, chuẩn bị đi tới chỗ nhân tình thì bà vợ hỏi vọng ra “Where’s My Husband?” (Chồng tôi đâu rồi?).

Thành phố nhuốm màu thời gian

Penang từng là thuộc địa của Anh và được kiểm soát chặt chẽ, nên ngày nay nơi đây còn lưu giữ nhiều di sản kiến trúc quý giá. Đi ngang những dãy nhà dài cổ kính trong nhịp sống yên bình, bất chợt tôi cảm thấy nơi đây tuy xa mà gần, tuy lạ mà quen, gợi lên hình ảnh một Hội An nhuốm màu thời gian nơi xứ người. Để ghi dấu những bức hình đẹp trong chuyến hành trình, tôi tìm đến ngôi nhà cổ Pinang Peranakan Mansion - ngôi nhà tiêu biểu của người Peranakan. Xưa kia ngôi nhà là tiệm buôn Hải Ký (Hai Kee Chan), mang đậm kiến trúc Trung Hoa với bốn dãy nhà khép kín tạo thành hình vuông, ở giữa là khoảng không lớn làm giếng trời.

Chiều tối, các khu làng nổi Clan Jetty, Chew Jetty dọc bến Weld Quay là điểm dừng chân thú vị, mang tới một bức tranh phối cảnh độc đáo về lịch sử của thành phố biển George Town. Khu làng nổi được xây dựng từ thế kỷ 19 của những người di cư từ Phúc Kiến (Trung Quốc) và từng là thương cảng nhộn nhịp nhất Malaysia lúc bấy giờ. Hiện nay, có 75 ngôi nhà trong phạm vi được bảo vệ di sản.

Từ đầu mỗi làng, tôi đã thấy các ngôi chùa thờ Phật với trang trí từng dãy lồng đèn đỏ, theo phong cách của người Hoa. Tôi tản bộ trên những thanh cầu gỗ, tiến sâu vào bên trong làng nổi, quan sát các ngôi nhà gỗ nhỏ xinh xắn cũng như cảnh sinh hoạt thường ngày của người dân nơi đây. Các cụ già ngồi trong nhà, trên chiếc ghế dài và phe phẩy quạt. Hầu hết mọi nhà đều bán quà lưu niệm, mở hàng bán bánh, bán nước. Tôi thưởng thức ly kem mát lạnh ở quán gỗ ngay phía trên biển, phóng tầm mắt ngắm nhìn những tàu buôn cũng như tàu đánh cá ngoài khơi.

Penang từng là cửa ngõ giao thương của các nước Châu Âu, Ấn Độ, Trung Quốc và Thái Lan. Vì lẽ đó, nơi đây là sự kết hợp của nhiều sắc tộc và tín ngưỡng. Ngày thứ ba của hành trình, tôi dành thời gian đi khám phá những ngôi chùa cổ nổi tiếng và thị trấn Balik Pulau trên đảo.

Từ George Town, tôi ghé thăm “con đường hòa thuận” (Jalan Masjid Kapitan Keling), nơi có bốn địa điểm tâm linh lâu đời trong khu vực Đông Nam Á: nhà thờ Thánh George, chùa Quan Âm, đền Ấn Độ Sri Mah Marianmman và thánh đường Hồi giáo Kapitan Keling.

Điểm kế tiếp, tôi chạy xe máy đến chùa Kek Lok Si, cách 35 phút từ George Town. Đây là ngôi chùa lớn nhất ở Penang, đồng thời là công trình Phật giáo lớn bậc nhất Đông Nam Á, đóng vai trò quan trọng trong đời sống tín ngưỡng của cộng đồng người Hoa ở Malaysia. Dọc con đường dưới chân đồi dài khoảng 1km tập trung các dãy nhà chợ bán thực phẩm tươi sống, thức ăn chế biến sẵn, quán nước cũng như các gian hàng quần áo, giày dép… Tôi đi bộ lên chùa tọa lạc trên đỉnh đồi, hướng mặt ra biển, với nhiều hạng mục hoành tráng như 10.000 pho tượng được chạm khắc tinh xảo, tượng Quan Âm cao hơn 30m cùng tòa tháp 7 tầng, vườn hoa rực rỡ quanh năm. Nhà chùa làm nhiều dây ruy băng đủ màu với giá 1 RM, để khách thập phương viết lời cầu nguyện cho bản thân và gia đình.

Rời chùa, tôi tìm tới Balik Pulau – thị trấn mang đậm nét văn hóa địa phương tọa lạc ở thung lũng phía nam của đảo Penang. Vùng này là nơi tập trung sinh sống của người Malaysia theo đạo Hồi. Nhà cửa vẫn giữ nét truyền thống theo kiểu nhà sàn, hoa văn chạm trổ trên những cửa gỗ sắc sảo, mang màu nâu bóng. Balik Pulau mang hình ảnh một vùng quê thanh bình với cây cối xanh tươi, không khí trong lành, những thửa ruộng xanh ngát và làng chài có từ lâu đời.

Tôi chạy xe qua những cung đường đèo uốn lượn. Càng lên cao, không khí mát rượi làm tôi có cảm giác như đang ở Đà Lạt. Nét đặc biệt của khu vực này là nhiều trang trại trồng cây sầu riêng nằm ở lưng chừng núi. Vào mùa hè, người dân địa phương cũng như du khách khó lòng cưỡng lại mùi hương của nó. Hầu hết mọi người đều ghé vào các vựa sầu riêng, ăn tại chỗ hoặc mua về với số lượng nhiều. Xong, họ tiếp tục lái xe đến làng chài ở Balik Pulau để mua cá và hải sản tươi rói, sau đó nhờ nhà hàng chế biến và dùng bữa tại chỗ. Cuối ngày, Balik Pulau còn là nơi lý tưởng cho tôi săn ảnh hoàng hôn và ngắm toàn cảnh đảo Penang từ trên cao.

Hành trình Penang kết thúc hoàn hảo khi vào buổi sáng trước khi ra sân bay, anh Jeffrey – chủ khách sạn trong phố cổ George Town nhiệt tình chở tôi đi dọc đại lộ Weld Quay (song song bờ biển), theo một đường thẳng xuống tới 2 cây cầu nổi tiếng ở đảo Penang. Cầu Penang thứ hai là cầu dây văng dài nhất Đông Nam Á, nối đảo Penang với bán đảo Malaysia. Đứng trên cầu, tôi thấy Penang không chỉ mang nét cổ kính mà còn hiện đại – đó là một vẻ đẹp mà bất cứ ai khi đã đến một lần hẳn sẽ còn muốn quay trở lại.


 Chi phí hành trình cho 1 người

-          Vé máy bay khứ hồi TP.HCM – Penang (tuỳ thời điểm khuyến mãi): 1.400.000 đ

-          3 đêm lưu trú ở phố cổ George Town: 500.000 đồng

-          George Town có các chuyến xe buýt miễn phí mang số hiệu “Cat Lane” hoặc “Free shuttle Bus” đi vòng quanh khu di sản. Bạn nên tận dụng những chuyến này.

-          Xe buýt sân bay – George Town: 30.000đ (gồm lượt đi và về)

-          Xe buýt George Town – chùa Kek Lok Si: 22.000đ (gồm lượt đi và về)

-          Thuê xe máy trọn 2 ngày: 280.000đ

-          8 bữa ăn: 320.000đ (mỗi món 22.000 – 40.000đ)


Bài: Hạnh Phan

 

Tin mới nhất
Tin đã đăng
26
8/2018
Hà Nội: G8 số 96 Định Công, Phường Phương Liệt, Quận Thanh Xuân.
Điện thoại:04 3200 5656 - Fax: 04 3201 5656
Email: toasoan@vietnamtraveller.vn
TP HCM: Số 398 đường Trường Sa, Phường 2, Quận 3
Điện thoại:08 3600 6559 - 0907 505 012
Email: toasoan@vietnamtraveller.vn
Ghi rõ nguồn vietnamtraveller.vn khi phát hành lại thông tin từ website này.