YÊU GEORGE TOWN, NHƯ THỂ TÌNH ĐẦU
Tôi dự định đến George Town với hành trình giống như tất thảy những khách du lịch khác: ngắm phố phường cổ kính, chụp ảnh lưu niệm tại những địa điểm nổi tiếng như Nhà lưu niệm Cheong Fatt Tze – còn gọi là Ngôi nhà Màu Xanh bởi màu xanh chàm nổi bật của nó, ngắm tất cả những tác phẩm nghệ thuật đường phố, đi xe điện lên đồi Penang, thăm thú Đền Rắn, Vườn Bướm… Và hẳn nhiên, như bao người khác, tôi luôn muốn “check list” này của mình được đánh dấu một cách đầy đủ và hoàn hảo. Thế nhưng mọi kế hoạch đều bị đảo lộn bởi một người bạn chúng tôi vô tình gặp trong quán trọ ở George Town, thủ phủ của đảo Penang xinh đẹp.

Tôi phải thốt lên rằng mình như phải lòng George Town ngay khi vừa đặt chân vào quán trọ, vốn một ngôi nhà xưa của người Baba-Nyonya, nay được sửa sang lại bên trong cho đúng với mục đích thương mại. Chủ nhà trọ là một người Malay gốc Hoa vui tính. Ông dễ thương đến mức khiến tôi quên mất mình là một du khách mà tưởng như là một cô cháu gái nhỏ ở xa đến ghé thăm nhà người bác họ vậy. Quán trọ chỉ có một tầng, cầu thang và gác đều lát gỗ nên khi đi phải thật khẽ khàng, thẽ thọt. Ngay trên gác là một phòng khách nhỏ và một chiếc tủ con bày đủ mọi loại thức uống. Khách muốn uống gì cứ việc lấy, sau đó bỏ tiền vào một chiếc hộp để bên cạnh.
 

Khi chuẩn bị dạo phố vào lúc 8 giờ tối, chúng tôi vô tình gặp Steven – người bạn đồng hành thân thiết nhất trong những ngày lưu lại George Town. Steven là người Malay gốc Hoa, sống và làm việc ở Kuala Lumpur, nhưng trong một lần đến George Town, ông đã phải lòng nơi này. Cứ thế, mỗi tháng ông đều đến Penang, đều nghỉ tại quán trọ này và nhanh chóng trở nên thân thiết với hầu hết những người dân sống ở đây.

Sau một hồi thảo luận bằng cả tiếng Anh và tiếng Hoa, ông quyết định sẽ trở thành… hướng dẫn viên tình nguyện của chúng tôi trong suốt ba ngày ở thành phố. Chúng tôi mừng rơn rồi hăm hở cùng ông đi thuê xe đạp để bắt đầu chuyến hành trình kỳ lạ và đầy những điều thú vị. Với giá thuê rất rẻ, chỉ 10MYR (tương đương 65.000 đồng) cho 24 giờ sử dụng, chúng tôi đã sở hữu ngay hai con ngựa sắt nhỏ nhắn để vi vu phố xá lúc… 10 giờ đêm cho đến tận 1 giờ sáng hôm sau.

George Town quyến rũ trong đêm

Dạo phố George Town là một trải nghiệm rất thú vị. Chả thế mà tiết mục “dạo phố và ngắm street art ở George Town” luôn nằm trong danh sách những điều cần làm khi đến đây. Song, dạo phố vào ban đêm, khi ánh đèn vàng vọt thay cho nắng sớm lại là một trải nghiệm khác. Cả những tác phẩm nghệ thuật đường phố cũng vậy. Màn đêm khoác cho chúng lớp áo kỳ ảo, lung linh và thật hơn, khiến đôi lúc tôi thoáng giật mình vì không phân biệt được đâu là thật, đâu là giả giữa người và những bức vẽ 3D sống động trên tường. Những ngôi nhà cổ vốn ban ngày là các cửa tiệm hay hàng quán đông đúc nhộn nhịp, giờ lại trở nên vô cùng tĩnh lặng. Khi đạp xe ngang qua chúng, tôi tựa hồ nghe được cả tiếng thời gian đang thở đều trong cơn say ngủ.

Sau khi đi hết những con phố nhỏ, chúng tôi bắt đầu đạp xe ra đường lớn. Điểm dừng chân đầu tiên là Tháp đồng hồ Jubilee nằm ở giao lộ giữa đường Lebuh Light và Lebuh Pantai. Được xây theo lối kiến trúc Moorish, Tháp đồng hồ Jubilee cao 60 feet, tương ứng với số năm trị vì của Nữ hoàng Victoria của Vương quốc Anh.
 

Cách đó một quãng không xa là Thánh đường Hồi giáo Kapitan Keling, được những lái buôn theo đạo Hồi cho xây dựng vào thế kỷ XIX. Trong tiếng Malay, Keling là từ dùng để chỉ những người có nguyên quán Ấn Độ, và Kapitan có nghĩa là phường hội, hội quán. Ban đầu, Thánh đường Kapitan Keling tọa lạc trên một khu đất rộng 18 mẫu Anh, tương đương 7,2ha, sau đó diện tích bị thu hẹp lại chỉ còn 8 mẫu Anh như hiện nay.

Rời Thánh đường, chúng tôi bắt đầu thăm khu làng chài trên ván gỗ rất nổi tiếng ở George Town. Được những người Malay gốc Hoa xây dựng trên những tấm ván gỗ lấn ra phía biển vào thế kỷ XIX, khu làng chài bao gồm năm làng chài nhỏ hợp lại là làng Lim, Chew, Tan, Lee và Yeoh. Ngày nay, làng còn lại 75 ngôi nhà, dân cư đa phần là người già vì những người trẻ đã bỏ sông nước để lên trung tâm thành phố sinh sống. Song, một số không nhỏ những người còn ở lại đã nhanh chóng thức thời trước tiềm năng du lịch nơi đây, bèn biến những ngôi nhà gỗ vươn ra mép nước thành những nhà trọ homestay ấn tượng cùng với những dịch vụ khác như thuê xe đạp, thuê ghe và các máy bán nước tự động…

Buổi tối, quanh cảnh nơi đây thật tĩnh mịch. Khi bước đi trên từng lát gỗ, tôi có thể nghe rõ tiếng cọt kẹt phát ra từ những tấm ván mệt nhoài, ngửi được mùi bùn đất từ sông nước và nghe cả tiếng sóng vỗ nhè nhẹ dưới chân mình. Dưới ánh vàng chói lóa của đèn cao áp và ánh sáng rực rỡ của thành phố, mặt nước bỗng chốc trở nên huyền ảo như một làn sương khói, khiến những con thuyền trông như thể đang neo ở bến mây.

Ẩm thực George Town

Về khoản ăn sáng, người Malaysia rất giống người Việt ở chỗăn rất nhiều, và đa phần là các món mặn như bánh cá nướngotak-otak, bánh cuốn rắc mè ăn với mắm tôm, các loại mì xào, hủ tiếu, vằn thắn của người Hoa và thậm chí là một món ăn khá giống với món bột chiên – một món ăn đường phố phổ biến ở Sài Gòn. “Bột chiên” ở George Towncó tên đầy đủ là char kway teow, gồm những sợi mì làm từ bột gạo đem trộn trong dầu hào để tạo màu, sau đó xem xào trên chảo gang nóng cùng với giá đỗ, trứng, hẹ, đậu phụ, thịt hoặc hải sản và ớt bột.

Ngoài kiểu ăn sáng với các món mặn, người Malaysia cũng chuộng ăn sáng với các món bánh mì ngọt, trong đó bánh mì kaya gần như là “ngôi sao” trong bữa sáng ngọt ở Malaysia và Singapore. Bánh mì kaya bao gồm một miếng bánh mì sandwich được xắt làm đôi và đặt chồng lên nhau, ở giữa có phết bơ hoặc margarin, bơ lá dứa và đường, sau đó nướng sơ. Ở rất nhiều nơi người ta nướng kaya bằng lò nướng điện hoặc lò vi sóng, nhưng kaya mà tôi ăn tại tiệm cà phê Toh Soon (phiên âm tiếng Hán–Việt là Tống Xuân) trong một con hẻm chật hẹp ở phía sau lưng nhà trọ lại được nướng bằng bếp than củi. Với cách nướng đó, miếng bánh kaya ngoài cái giòn của vỏ bánh, vị béo của bơ nóng chảy, người ăn còn cảm nhận cả vị mộc mạc của hương khói quyện vào trong miệng. Có lẽ vì cái độc đáo ấy mà Tống Xuân là tiệm cà phê đông khách nhất ở thủ phủ George Town. Khi chúng tôi dùng bữa sáng vào lúc 8 giờ đã thấy một hàng dài người đứng chờ đến lượt mình. Họ đứng đầy con hẻm nhỏ xíu, đứng tràn ra cả lòng đường, nhưng ai nấy cũng đều kiên nhẫn chờ đợi.
 

Cùng với khẩu phần ăn sáng no nê như vậy hẳn nhiên phải là món cà phê. Cà phê ở Malaysia chia làm hai loại căn bản: cà phê đen nóng, tiếng Malaysia là kopi o và cà phê sữa đá. Kopi là cách đọc trại đi của coffee – cà phê trong tiếng Anh, và o là tiếng Phúc Kiến, chỉ màu đen (tiếng Hán – Việt là ô trong từ ngựa ô). Theo khẩu vị cá nhân tôi, cà phê ở Malaysia không thơm và mạnh như cà phê ở Việt Nam, uống chỉ để giải khát chứ không thể khiến người ta “tim đập chân run” được. Nhưng được uống ngụm cà phê sữa đá mát lạnh, ăn miếng bánh kaya thoảng thơm mùi khói tại quán cà phê nổi tiếng nhất thành phố mà lại nằm trong một con hẻm bé như cái kẹo thì quả thật là một cảm giác thú vị mà chỉ khi đi với một người bản xứ thì tôi mới có dịp may được tận hưởng.

Bên cạnh những món ẩm thực truyến thống Đông Nam Á, ẩm thực Ấn Độ cũng góp mặt đông vui ở Penang. Với quyết tâm phải ăn cơm cà ri Nị bằng tay cho đúng điệu, tôi nài nỉ Steven dẫn chúng tôi vào quán cơm Ấn Độ Veloo Villas trong khu phố cổ để thực hiện ước mơ nhỏ nhoi này.

Anh phục vụ người Ấn Độ cao to với cặp mắt trông như những vị thần trong Ấn giáo nhanh chóng trải ra một tấm lá chuối to trước mặt tôi, sau đó thoăn thoắt xúc cơm cà ri, các loại nước sốt gà, sốt cá, sốt bò rưới tràn trề lên phía trên, các loại rau củ xào theo kiểu Ấn và cả một cái đùi gà nướng ngon lành, vàng ruộm đặt ngay ngắn lên tàu lá chuối. Anh làm nhanh và chính xác đến mức toàn bộ bữa ăn trước mặt tôi trông như một tác phẩm nghệ thuật sắp đặt rực rỡ.

Để ăn cơm Ấn Độ bằng tay, bạn nên nhớ rằng người Ấn Độ chỉ dùng tay phải. Họ cho rằng tay trái là xấu xa và ô uế. Khi ăn, dùng năm đầu ngón tay trộn đều các món ăn nhỏ lại với nhau, sau đó nhón một miếng, đề ngay ngắn trên bốn ngón còn lại, và cuối cùng là dùng ngón cái để đẩy cơm vào trong miệng. Thoạt nghe thì có vẻ dễ dàng đấy, nhưng để “lĩnh hội” được cách ăn chỉ bằng một tay trong vòng một buổi trưa thì không dễ chút nào!

George Town trong mưa

Buổi tối cuối cùng trên đảo, Steven và chúng tôi quyết định sẽ đi phà. Không cần điểm đến cố định, đơn giản là đạp xe lên phà, sau đó đứng ngắm thành phố rực rỡ đang dần trôi xa trước mắt. Khi cập bến bên kia, chúng tôi sẽ không đi xuống mà mua thêm vé để đi ngược trở về. Hành trình đơn giản là thế, bỗng chốc lại trở nên thi vị chỉ bởi một cơn mưa. Mưa ở George Town đỏng đảnh chả khác gì mưa ở Sài Gòn: vừa mưa đó, làm người đi đường luống cuống khoác vội chiếc áo đi mưa mỏng, vừa khoác xong thì phố đã khô tự lúc nào.

Hoàn thành chuyến phiêu lưu cực kỳ ngắn gọn với chuyến phà đêm, chúng tôi đạp xe vun vút trong màn đêm để đi uống cà phê vào lúc 11 giờ tối. Như tôi đã nói, cà phê ở Malaysia không phải là đối thủ của cà phê Việt Nam, nhưng khi đi uống cà phê ở đây, cái làm tôi thích thú hơn cả là “uống” cái không khí của một tiệm cà phê trong thành phố. Nếu không quá câu nệ chuyện khói thuốc thì việc ngồi ngoài hàng hiên của một căn nhà kiểu Baba-Nyonya duy nhất còn sáng đèn trong toàn bộ bốn ngã tư liên tiếp, ngắm mưa rơi tí tách ngoài hiên, nghe hơi lạnh như hôn vào má là một trong những điều sẽ khiến tôi nhớ mãi vềGeorge Town.

Chỉ với ba ngày lưu lại ngắn ngủi nơi đây, George Town với tôi như một tiếng sét ái tình, tưởng sẽ vụt qua nhanh chóng nhưng rồi để lại nhiều cảm xúc hơn cả, đủ để tôi yêu thành phố này lúc nào không biết. Yêu như thể tình đầu.

Thông tin cho bạn:

-    Để đến Malaysia, bạn có thể mua vé máy bay của các hãng hàng không giá rẻ phổ biến trong khu vực như AirAsia hoặc Tiger Airways. Giá vé khứ hồi từ Việt Nam đến Malaysia (sân bay LCCT, Kuala Lumpur) dao động từ 2–3 triệu đồng.

-    Hãng hàng không giá rẻ AirAsia vừa khai trương đường bay thẳng từ TP. Hồ Chí Minh đến Penang với tần suất 4 chuyến/tuần. Giá vé khởi điểm là 26USD.

-    Nếu khởi hành từ Kuala Lumpur, để đến Penang, bạn có thể chọn cách di chuyển bằng máy bay (khoảng hơn 1 giờ bay) hoặc đi đường bộ (khoảng 6-7 giờ). AirAsia bán vé cho những chuyến nội địa với giá khoảng 900.000 đồng/khứ hồi. Đối với đường bộ, bạn có thể mua vé trực tiếp tại LCCT.

-    Hiện tại, 1 ringgit Malaysia tương đương 5.100 đồng. Một bữa ăn ở food court tại thủ đô Kuala Lumpur có giá khoảng 10MYR.

-    Loại sim điện thoại phổ biến và rẻ nhất đối với khách du lịch ở Malaysia là DiGi. Giá sim là 21MYR, trong đó đã có sẵn 16MYR để sử dụng và 150MB internet miễn phí.

-    Từ sân bay Quốc tế Penang, bạn có thể đón xe bus đển đến trung tâm George Town, thủ phủ của Penang. Có 2 tuyến xe là 102 và 401E. Xe chạy khoảng 1 giờ (tùy tình hình giao thông) thì đến Komtar. Giá vé là 2,7MYR/người. Khi đi, bạn phải chuẩn bị sẵn tiền lẻ để mua vé vì tài xế sẽ không hoàn tiền thừa lại cho bạn.

-    Giá thuê xe đạp ở George Town là 10MYR/24 giờ. Bạn có thể hỏi nhân viên khách sạn để được giới thiệu các chỗ cho thuê xe đạp trong khu phố cổ. Khi lấy xe, hãy nhắc người thuê cho bạn mượn thêm một chiếc đèn chớp nháy gắn phía sau xe và một bộ ổ khóa. Ngoài ra, hãy kiểm tra kỹ xem xe của bạn là loại xe bình thường hay xe đạp thể thao. Tôi đã từng thuê một chiếc xe đạp thể thao “đội lốt” một chiếc xe đạp mini màu hồng với giỏ nhựa sơn nhũ rất nữ tính!

-    Ở Malaysia, người ta lái xe ở lề trái, ngược hẳn với Việt Nam. Bạn nên lưu ý điều này để tránh gây nguy hiểm cho bản thân và cho những người đi đường khác.

-    George Town là một thành phố rất thân thiệt với xe đạp. Nếu muốn qua đường, bạn chỉ việc giơ tay ra, các xe phía sau sẽ tự động giảm tốc độ để chờ bạn. Ngoài ra, xe đạp còn được phép… chạy vào đường một chiều, chạy lên lề và chạy thẳng vào khuôn viên của các công trình công cộng khác.
 

Bài và ảnh: Ngọc Quyên
Tin mới nhất
Tin đã đăng
25
3/2018
Hà Nội: G8 số 96 Định Công, Phường Phương Liệt, Quận Thanh Xuân.
Điện thoại:04 3200 5656 - Fax: 04 3201 5656
Email: toasoan@vietnamtraveller.vn
TP HCM: Số 398 đường Trường Sa, Phường 2, Quận 3
Điện thoại:08 3600 6559 - 0907 505 012
Email: toasoan@vietnamtraveller.vn
Ghi rõ nguồn vietnamtraveller.vn khi phát hành lại thông tin từ website này.